Starbound to niezależna gra sandbox z szczegółami RPG oraz otwartym światem, proponowany jest nam pełny wszechświat do eksploracji, w którym wynajdziemy stosunkowo zróżnicowane środowiska, takie jak lasy szpilkowe, liściaste, dżungle, pustynie, wypalone planety, oceany, radioaktywne pustkowia, morza napełnione toksynami lub magmą, pokryte grubą warstwą śniegu równiny, mroźne zakątki lodowców oraz równie lodowatych oceanów, w każdym calu obce oraz nieprzyjacielskie planety, gdzie na drzewach rosną oczy śledzące nasze posunięcia. To niezwykle optymistyczna wizja tego, jak mogłaby wyglądać przyszłość, póki co ukazana przez gry przyszłość.

gry piraci
W czasie przygód możemy natknąć się na losowo wytwarzane lokalizacje, pokroju wiosek grzybów, zapomnianych świątyń, obwarowanych baz militarnych, które pełne są robotów oraz uzbrojonych po zęby żołnierzy, zdolnych do zabicia nas przy pierwszej bardziej odpowiedniej do Twoich wymagań okazji. Nie wolno przejść obojętnie obok gigantycznej kotwicy dyndającej z nieba, bo oczywiście natknęliśmy się na statek grasujących również po morzu, lądzie jak i przestworzach bohaterów – to gry piraci zdolni skrócić nas o głowę lub zaopatrzyć nas w broń, zależnie od nastawienia.

Niekiedy na swoje nieszczęście zdarzy nam natknąć się na niebywale paskudną poczwarę, czy będzie to gigantyczny, plujący kwasem ptak, lub zbuntowany automat, robot wyposażony w miotacz ognia, stalowe szpony i wyrzutnię rakiet, o tym już zadecyduje czynnik losowy, niezależny od nas mechanizm. Ucieleśnić możemy się w jakąś z osiągalnych ras, a mianowicie ludzi (prawidłowo nam znanych awanturników o destrukcyjnych zapędach, którzy zostali zmuszeni do opuszczenia rodzimej Ziemi, po ataku bestii z gwiazd, gigantycznego, podobnego do ośmiornicy stworzenia, które spustoszyło świat), małpiszonów (monitorowanych przez socjalostyczno-totalitarne władze, porywające własnych obywateli, aby przeprowadzać na nich eksperymenty), ptaków (zaślepionych mylną religią biedakach, których obca, znacznie bardziej zaawansowana technologicznie rasa przystosowała do podróży kosmicznych), są też gry roboty , jednak zatrzymane na poziomie średniowiecza przez pewną usterkę) i parę innych.